Redes sociales y la economía

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Las redes sociales ya han producido un impacto importante en nuestra sociedad y su penetración como lo muestra la gráfica es muy significativa, en el se muestra la velocidades con que diversas tecnologías han alcanzado los 50 millones de usuarios, como se ve la comprensión del tiempo en este proceso es muy relevante, y el tiempo que le toma a una nueva tecnología para masificarse se ha reducido exponencialmente, lo cual nos lleva a la conclusión que las próximas tecnologías sociales que aparezcan serán adoptadas cada vez más rápido.

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Hoy en día la discusión respecto del impacto de las redes sociales se ha transformado en un lugar común, se mencionan como un gran driver para el empoderamiento de las personas, pero al menos de lo que he podido ver, existe poco análisis respecto del impacto que estas tienen en el ámbito de los negocios, más allá de áreas bastante evidentes como son su participación en actividades de marketing, pero existe poca bibliografía y estudios de mayor profundidad que analicen su impacto en la gestión.

El estudio desarrollado por la consultora McKinsey denominando The social economy: Unlocking value and productivity through social technologies muestra de manera bastante documentada el potencial impacto que estas redes pueden alcanzar, ya que el estudio cifra en un número se mueve entre 900.000 y 1.300.000 millones de dólares nivel mundial el impacto económico de estas tecnologías, lo cual es varias veces el producto interno bruto de varios países de la región.  Ahora bien estos cálculos de impacto económico siempre hay que tomarlos con bastante cuidado, pero al menos en mi caso es el primer estudio que leo que aborde el tema económico y el impacto en competitividad y negocios de las tecnologías sociales.

El estudio segmenta la cifra en tras grandes categorías, esto es, mejoramiento ce productos/servicios, marketing y mejoramiento de actividades de soporte al negocio.

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Uno de los elementos que muestra el estudio es que las redes sociales no sólo dicen relación con las actividades de marketing, las cuales han crecido en forma exponencial en los últimos años, Algo interesante es que más de un 50% de esa cifra corresponde a actividades relacionadas con el mejoramiento y posterior soporte de los productos y servicios de las empresas e instituciones.

Otro elemento interesante del referido estudio es que identifica los principales atributos de las redes sociales en la generación de valor.

  • El atributo “social” no es propio de una tecnológica, sino que puede aplicarse a cualquier tecnología que permita interacción entre personas
  • La interacción social permite construir y distribuir conocimiento en forma muy eficiente y muy rápida
  • La capacidad de plataformas sociales para consumo, construcción y distribución de contenidos es muy poderosa
  • Las redes sociales reducen las asimetrías de poder
  • Las tecnologías sociales les permiten a los encargados de  productos/servicios  y profesionales del marketing generar vínculos más directos, fuertes y bidireccionales con sus usuarios

El estudios entrega información sobre el impacto de las redes sociales, pero en mi opinión el elemento clave que creo se debe destacar, es el apoyo que estas herramientas prestan al diseño de productos y servicios, tanto privados como públicos, no es raro ver como en procesos de diseño de nuevos servicios/producto se utilizan estas redes para hacer participar a futuros clientes o usuarios, esto es, son herramientas eficientes de co-diseño.

Dado el impacto que estas redes tienen, la pregunta obvia es ¿por qué muchas empresas e instituciones de la región mantienen bloqueado el acceso a ellas? el argumento habitual que se da para ello o al menos el que se escucha, es el potencial mal uso que se le puede dar y su posterior impacto negativo en la productividad, pero a la hora de ver su potencial de valor creo que debieran repensar su política y que estas herramientas podrían mejorar sustancialmente los productos y servicios que empresas e instituciones tienen.

 

Imagen: http://www.socialblabla.com/22-consejos-para-crear-contenidos-en-redes-sociales.html