Lo importante son los datos!

800px-Open_data_stickers.pngEn los últimos años se ha dado
una larga discusión entre aquellos que impulsan el uso de software libre o
FLOSS y los que promueven el uso de software comercial, en algunos momentos ha
sido una guerra sin tregua ni rehenes, pero el tiempo nos ha llevado producto de los cambios de paradigma en las infraestructuras TI y nuevos modelos procesamiento a repensar los argumentos para el referido combate.

 

Con modelos de procesamiento basado en servicios del tipo SaaS, IaaS y otros modelos “as service”, la web 2.0 y el cloud computing en los cuales lo relevante son los servicios y no la infraestructura, la preocupación a la hora de acceso a la información debe centrarse más en los datos que en la aplicación.

 

Lo importante son los datos!!

 

Este tema de los datos ha sido dejado bastante de lado, pero se trata de un problema crucial a la hora de establecer modelos de gobierno abierto y datos abiertos, dichos modelos sin un correcto tratamiento de los datos no tiene sustento en el largo plazo.  Esto pasa por dos temas centrales a la
hora de preservar y acceder a la información pública, preocupación que en el
caso del mundo papel, se centraba más en el almacenamiento físico de los
papeles, esto es, bodegas y el acceso a los archivos, en los cuales un tema
relevante era preocupación que los ratones no se comieran los archivos, cosa
que ocurrió en algunas de nuestras reparticiones públicas!

 

Los elementos que se deben cuidar son:

 

disquete.jpg

  • Medios de almacenamiento, hace
    unos días estaba haciendo orden en mi casa y me encontré con algunos disquetes
    5 1/4″ y 3 1/2″ con información que al menos en la etiqueta parecía bastante útil, el problema era leerlos, hoy en día si bien existen algunos
    servicios de conversión, resolver el problema en términos masivos es muy complejo, ya que si quieren convertir un par de disquetes no hay problemas, pero cuando se trata de todos los respaldos de una institución la cosa cambia.  Incluso en ese orden encontré otros medios como tape y cintas de 9 tracks, hasta un disquete de 8″ y para estos ya no existen medios de conversión o capaz que si en algún museo por allí.  Esto no solo ocurre a archivos de datos, pensemos en VHS, BetaMax, Casette y otros medios de almacenamiento.  El problema es que el recambio de medios por otros más poderosos en términos de almacenamiento por pulgada cuadrada aumenta exponencialmente y la discusión respecto de la compatibilidad back desaparece.  La
    pregunta es: ¿qué estamos haciendo con aquella información histórica que se encuentra en esos medios y otros más antiguos? Si además pensamos que la velocidad de recambio ha aumentado exponencialmente en los últimos años, por la ley de Moore muchos fabricantes cambian formatos cada pocos meses, este problema
    no solo se va a mantener sino que va a aumentar en términos poco controlables, al menos antes podíamos ir a los papeles, ¿y cuando no existan papeles?.

 

 

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  • Formatos de archivos, otro
    elemento central para lograr adecuadamente el avance hacia gobierno abiertos y
    en particular sustentado en datos abiertos es utilizar formatos estándares, la OCDE en sus recomendaciones a la publicación de información pública hace hincapié en este punto ya que la data pública no puede depender de formatos propietarios, esto no solo por un tema legal, sino también por las restricciones asociadas a la dependencia de un privado, por grande que este sea (recordemos que han desparecido grandes empresas que nunca se pensó que podía pasar). Por otra parte se ve poco presentable que los documentos públicos requieran de un producto de software específico para acceder a ellos.

 

En el modelo papel, estos no era un problema ya que siempre estaban los respaldos en papel, pero cuando ya no se requiera el papel, que espero sea pronto, los dos temas anteriores se transforman en centrales en la discusión y no si el software es FLOSS o comercial, al parecer debemos aggiornar nuestro debate.

 

Imágenes desde: http://www.science3point0.com/evomri/2010/11/21/where-have-all-the-data-gone/800px-open_data_stickers/, http://digiphile.wordpress.com/2010/03/28/transparency-camp-2010-government-transparency-open-data-and-coffee/ y http://pumtris.wordpress.com/2008/06/25/los-primeros-disquetes/